אלה הקואלות האחרונות ללא כלמידיה

האי קנגורו, מול חופי דרום אוסטרליה, עשוי להיות המקום היחיד על פני כדור הארץ עם אוכלוסיית קואלה נקייה מכלמידיה.
  • ג'ון מילנר / SOPA Images / LightRocket באמצעות Getty Images

    כלמידיה הדביקה כמעט כל אוכלוסיית קואלות, ואיימה על ביטחונם של כל המינים. כעת יתכן שיש מקום אחד בלבד על פני כדור הארץ בו הקואלות בטוחות מפני המחלה: האי קנגורו באוסטרליה.

    בעוד שקואלות צפון אוסטרליה נפגעו קשה על ידי כלמידיה, החוקרים חשבו ששתי האוכלוסיות הגדולות בדרום אוסטרליה - אי הקנגורו ויבשת הר הרמות היוקרתיים (MLR) - נראו פחות מושפעות. אם הם באמת בריאים אוכלוסיות אלה יכולות לספק תקווה לעתידם של מינים הקואלה.

    כדי לבדוק את התיאוריה, חוקרים מאוניברסיטת אדלייד תפסו קואלות מדרום אוסטרליה ושטפו אותן וחיפשו DNA מ משק חי של HSV בַּקטֶרִיָה.



    החוקרים אמרו כי בכל 170 הקואלות מאי הקנגורו לא היה שום סימן לזיהום בכלמידיה לימוד פורסם ב טֶבַע של דוחות מדעיים . מה שבטוח, החוקרים ניתחו נתונים היסטוריים של למעלה מ -13,000 קואלות מאי קנגורו במשך 22 שנה, ולא מצאו סימנים של כלמידיה. .

    חֲדָשׁוֹת

    מאות קואלות נהרגו לטובתם בעצמם באוסטרליה

    וונדי ספרת 03/05/15

    באוכלוסיית ה- MLR, חיידקי הכלמידיה עדיין היו נפוצים. כמעט מחצית מהקואלות מתוך 75 הקואלות שנדגמו נדבקו בחיידקי כלמידיה, אך רק 4 אחוזים סבלו מהמחלה הקלינית.

    למרות שלא תמיד הסלים לרמת המחלה, נראה שהזיהום מפחית את פוריות הקואלה ברצינות. אף אחת מהנקבות הפעילות ברבייה ב- MLR לא הייתה חיובית לכלמידיה, בעוד שכמעט כל הנקבות שאינן פעילות הרבייה חלו בזיהום.

    כלמידיה הרסה כמעט כל אוכלוסיית קואלה ידועה. המחלה, המופצת במגע מיני או מאם לג'ואי, גורמת לאי פוריות נרחבים, עיוורון, דלקת ריאות, דלקות בדרכי השתן, ובסופו של דבר עלולה להיות קטלנית. בצפון אוסטרליה, יותר מ -20% מהקואלות סובלות מכלמידיה, ורבות אחרות מחסות את הזיהום.

    החוקרים לא הצליחו במידה רבה להילחם בהתפשטות מחלה זו, כקואלות צריך לקבל אנטיביוטיקה מבתי חולים לחיות בר. עם שיעורי זיהום כה גבוהים, כמעט בלתי אפשרי לטפל בכל קואלה, והאנטיביוטיקה עשויה לשנות את חיידקי המעיים המיוחדים שקואלות משתמשות בהם לעיכול אקליפטוס, על פי לימודים קודמים .

    ככל שאוכלוסיות רבות יותר יורדות כתוצאה מזיהומי כלמידיה, אוכלוסיית האי קנגורו עשויה להיות חשובה מאין כמותה כאוכלוסיית רבייה. הקואלות מסווגות כפגיעות תחת הרשימה האדומה של האיחוד הבינלאומי לשימור הטבע (IUCN). אוכלוסייה גדולה אחרונה ונטולת כלמידיה זו יכולה להיות התקווה הטובה ביותר שיש לקואלות להתאושש.